«Бульвар Сансет», снятый Билли Уайлдером всего через четыре года после жизнеутверждающего фильма Френка Капры «Эта замечательная жизнь», – это настоящий Голливуд в самом темном его проявлении. Он показывает не только бессмысленность голливудского гламура, но и весь цинизм и реальность жизни послевоенной Америки.

Эта история, на первый взгляд, проста: молодой сценарист Джо Гиллис решает помочь некогда популярной кинозвезде вернуться в мир кино, написав для нее сценарий. Но его жизнь внезапно обрывается, и мы видим, как он плавает в бассейне вниз головой. Это не спойлер – именно так разворачиваются события в начале фильма. Начало представляется мрачным, и сюжет возвращается в исходную точку.

Несмотря на это, в центральной сюжетной линии, где главной фигурой является вечно недовольная и страдающая манией величия Норма Десмонд, можно обнаружить множество моментов, наполненных светом, надеждой и радостью. И даже Джо Гиллис (роль которого исполнял Уильям Холден) забывает о том, в какой кромешный ад он попал, и позволяет себе полюбить и увидеть проблески светлого будущего. Будущего, от которого он так быстро отступается, как только осознает, что для спасения девушки, олицетворяющей для него надежду и нормальную жизнь, он должен принести себя в жертву алчности и тщеславию давно забытого прошлого.

Я уже вырос. Это фотографии стали меньше.

С самого начала фильма перед зрителями раскрывается голливудский мир Уайлдера, зашедший в тупик. Золотые 20-е, 30-е, даже 40-е остались позади, и перед городом мишурного блеска встал вопрос: как же жить дальше после нелегкой войны, из которой Америка вышла на правах победителя. Уайлдер принял эффектное, но жесткое решение: пригласить на главную роль Глорию Свенсон, настоящую былую звезду немого кино, такую же, как и ее вымышленный персонаж. Было ли это шуткой, или же Свенсон и сама горячо желала своего возвращения, чтобы увидеть, какой ценой это обойдется? Другие известные актеры прошлого – Бастер Китон и Эрих фон Штрогейм – появляются в эпизодических ролях, пытаясь удержать эпоху увядающего гламура, но на самом деле навеки застряв в заброшенной аллее Голливудского бульвара.

Этот фильм удивителен не только в проявлении характеров персонажей, истории и развитии событий, он еще и прекрасен сам по себе.

Особняк Нормы в Голливуде гиперболически полон пыльных, вышедших из моды дорогих вещей, начиная с импортного автомобиля и заканчивая убранством в итальянском стиле. Стоит отметить некоторые смешные, но вместе с тем отвратительные моменты, как, например, сцена, в которой Джо впервые приходит домой к Норме, и его принимают за работника похоронного бюро, пришедшего за ее любимой обезьянкой, которую Джо обнаруживает «торжественно» лежащей в спальне хозяйки.

В этой голливудской сказке нет места волшебству, лишь раздается глухое биение мрачного сердца. Обязательно посмотрите этот фильм. Я уверена, вы получите незабываемое удовольствие, ведь после того, как голливудская эпоха нуар пришла к своему завершению в середине 50-х, писком моды вновь стали мюзиклы. Улыбайтесь, друзья, улыбайтесь.

Автор: Амелия Моррей, Кембридж